Empecemos por el principio…

“Matricula de honor nunca voy a sacar

un día en el colegio es un muermo total”

Si algo aprendí en mi experiencia en el restaurante Coque con Mario Sandoval, fue organización. Algún día te contaré mis vivencias en la alta cocina. Pero como digo organización… Empecemos por el principio…

Hace ya un tiempo, cuando yo tenía unos 20 años, era un chaval perezoso que estudiaba turismo. Me gustaba (y me gusta) mucho dormir, así que había decidido matricularme en la carrera por la tarde.

Dirás, ¿qué me está contando este? Pues que ese fue el principio. Como tenía las mañanas desocupadas, pues ayudaba un poco en casa. Así que, diariamente empecé a hacer la comida para mi familia. Y, poco a poco, tomé la costumbre de bajar al mercado para hacer la compra semanal. Allí disfrutaba escogiendo los ingredientes para mis platos. Y vi que aquello me gustaba.

Igual que esperaba que llegase el finde como cualquier veinteañero, también deseaba que llegará el martes para bajar al mercado de Torrijos a ver qué productos había. Una curiosidad, por aquel entonces ya visitaba a José “el cordobés” para comprarle la carne. Más de veinte años después es uno de mis proveedores en Cinco Sentidos.

Así que, en mi cuarto año de carrera, cuando ya todos elegíamos las prácticas en este o en aquel hotel, lo tuve claro. Me daba igual la empresa, lo único que quería era que la pasantía fuera en cocina. A más de uno en la escuela le salió humo de la cabeza para conseguírmela.

Entonces comenzó mi carrera en los fogones. Fue en el Hotel Conde Orgaz. Allí estuve mis últimos seis meses mientras cursaba turismo.

Después me matriculé en hostelería. Sabía que aquella era mi vocación.

No te voy a engañar. Me aburría como una ostra en las clases. Y además, tenía que madrugar mucho.

Un buen día, mientras seguía con mis estudios. Un amigo me dijo “Frank esta buscando gente para cocina” .

Fue mi momento, como dice Tequila, “matricula de honor nunca voy a sacar“, así que decidí irme a trabajar, dejar aparcadas las clases y presentarme a todas las asignaturas en septiembre.

Aquello era fantástico, pasaba todo el día en lo que me gustaba y allí sí que aprendía. Vaya que si aprendí con Frank. Había algo raro en todo aquello, a lo mejor con esa edad no le das tanta importancia, pero era raro. Pasaban los meses y la verdad es que no cobraba un duro, pero bueno, disfrutaba.

Una noche cuando empezábamos el servicio me dijo Frank “cuando acabemos nos tomamos una copa aquí al lado y hablamos”. Y yo encantado, no era la primera vez. Nos quedábamos a veces charlando y charlando de cocina. Y yo continuaba aprendiendo de él.

Pero aquella copa fue diferente. Me comentó que llevaba meses sin cobrar y que ya no aguantaba más. Lo poquito que le iban dando los jefes no los repartía entre el personal de cocina y aquello era ya insostenible. Así que al día siguiente le comunicaría a los jefes que era su última semana en el restaurante.

De pronto me vi con 20 años, sin la carrera acabada, unos pocos meses de experiencia y de jefe de cocina. Casi nada. Recuerdo que a base de marrones también aprendí.

Aguante allí hasta septiembre. Hice mis exámenes. Aprobé. Y me fui.

Aquella fue mi primera experiencia profesional. Una buena forma de enseñarme que una cosa era la escuela y otra muy distinta la vida real.

De aquella aventura siempre me quedará que aunque tengas un restaurante lleno no quiere decir que vaya bien. Y aquellos meses donde aprendí tanto de un chef francés que amaba tanto la profesión.

Al poco tiempo surgió una nueva oportunidad en Marbella. Un cambio de aires. Y además, sólo abríamos para las cenas y podía dormir más!.

… Y vi que aquello me GUSTABA!

11 comentarios en “Empecemos por el principio…

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